Baobab : Τι είναι και για ποιο λόγο χρησιμοποιείται ;

Απλό δέντρο, φρούτο ή … superfood ; Το Baobab είναι ένα δέντρο που φύεται κυρίως σε ημιάνυδρες περιοχές με τροπικό κλίμα και το συναντάμε κυρίως στην Αφρική, στην Αυστραλία, στη Μαδαγασκάρη αλλά και στην Ινδία. Πρόκειται για δέντρα αιωνόβια, με γηραιότερο καταγεγραμμένο ένα Baobab ηλικίας 1275 ετών. Το δέντρο Baobab ή Adansonia Digitata όπως είναι και η επίσημη ονομασία του ή επίσης «ανάποδο δέντρο» όπως συνηθίζεται να λέγεται, συνοδεύεται από έναν θρύλο, σύμφωνα με τον οποίο, όταν κάποτε ο Θεός το φύτευσε, επειδή εκείνο συνέχισε να κινείται, ο Θεός το έκανε να φυτρώνει με ανάποδη φορά. Έτσι, το Baobab ή «ανάποδο δέντρο» μπορεί να αναπτυχθεί από 5 έως και 30 περίπου μέτρα ύψος, ενώ διάμετρο μπορεί να φτάσει μέχρι και τα 11 μέτρα. Ένα δέντρο Baobab μπορεί να φτάσει σε ηλικία ακόμα και τα 3000 χρόνια και θεωρείται πλέον προστατευόμενο είδος σύμφωνα με το πλαίσιο δασικής πράξης του 1941 της Νοτίου Αφρικής. Μάλιστα έχει χαρακτηρισθεί στην πασίγνωστη ταινία της Disney ώς το «δέντρο της ζωής» και φυσικά αυτό δεν είναι καθόλου τυχαίο. Από το δέντρο Baobab βγαίνει και ο πολύ θρεπτικός καρπός Baobab, ο οποίος είναι πάρα πολύ θρεπτικός και ωφέλιμος για τον οργανισμό.

Ο καρπός του Baobab και η συγκομιδή του

Ο καρπός του Baobab είναι μεγέθους από 20 έως και το πολύ 30 εκατοστών. Για να ξεχωρίσει κανείς πότε το φρούτο έχει ωριμάσει αρκετά, αρκεί να ελέγξει το χρώμα του, αφού ένα άγουρο Baobab έχει ένα κιτρινωπό προς πράσινο χρώμα, ενώ ένα γινομένο, ώριμο Baobab έχει αποκτήσει ένα καφετί χρώμα. Το ώριμο πλέον φρούτο έχει σκληρύνει αρκετά εξωτερικά και έχει αποκτήσει μια ξυλώδη και ξερή εμφάνιση. Ο σκληρός αυτός καρπός του Baobab, εσωτερικά, περιέχει πάρα πολλούς σπόρους αλλά και έναν ξηρό πολτό. Ο πολτός αυτός ονομάζεται ξηρός λόγω της πολύ χαμηλής περιεκτικότητάς του σε υγρασία, γεγονός που τον καθιστά ιδιαίτερα ανθεκτικό. Έτσι, ένας καρπός Baobab μπορεί να διατηρηθεί για 2 έως και 3 ολόκληρους μήνες μετά από την ημερομηνία της συγκομιδής του.

Τα οφέλη του Baobab για την υγεία

Το Baobab είναι μια πολύ καλή πηγή βιταμίνης C για τον οργανισμό, αλλά και μια εξαίρετη πηγή πολύτιμων αντιοξειδωτικών στοιχείων που ενισχύουν τον οργανισμό, καταπολεμούν την δημιουργία ελευθέρων ριζών και μάχονται τον καρκίνο και τη γήρανση.
Επίσης, το Baobab, προσφέρει ασβέστιο και σίδηρο, ενώ οι άφθονες φυτικές του ίνες (περίπου 50 % ) διευκολύνουν την καλή λειτουργία του γαστρεντερικού συστήματος και ευνοούν το αδυνάτισμα. Σε αυτό βέβαια συμβάλλει και η πολλή χαμηλή περιεκτικότητα του Baobab σε σάκχαρα και σε λιπαρά.
Οι φυτικές ίνες του Baobab είναι διαλυτές και έχουν άριστη εφαρμογή και ως προβιοτικά, προστατεύοντας την καλή λειτουργία του πεπτικού συστήματος. Η γεύση του καρπού Baobab είναι ελαφρώς όξινη όπως των εσπεριδοειδών και με μια πικάντικη χροιά.

Leave a Reply